Ambientes Libres de Tabaco

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1 abr. 2009

Millonario Juicio contra P. Morris

HIZO UNA DEMANDA POR UNA PUBLICIDAD QUE NEGABA LOS RIESGOS DEL TABACO. Su marido murió de cáncer por fumar. Con intereses, recibiría US$ 145 millones.

Comentario: Jesse Williams había empezado a fumar cuando estaba en el ejército de los Estados Unidos a principios de la década del cincuenta. Llegó a fumar más tres atados de Marlboro por día y, a pesar de que sufría una bronquitis crónica, era capaz de levantarse de noche para comprar más. En 1996, fue diagnosticado con cáncer de pulmón y su último deseo antes de morir fue hacer que "las empresas tabacaleras pararan de engañar a la gente sobre los riesgos del tabaco", según dijo su esposa, Mayola Williams, quien llevó adelante una demanda judicial durante diez años. 

Ayer, se confirmó que la empresa tabacalera que produce los cigarrillos Marlboro, Philip Morris, tendrá que pagar a la viuda 79,5 millones de dólares, por los daños causados en la salud de Williams. Porque la Suprema Corte de su país se expidió ayer afirmando que no debía haber tomado el caso en junio pasado. Así, quedó ratificada la sentencia de la Corte del Estado de Oregón, contra la tabacalera por difundir campañas publicitarias que negaban los riesgos del tabaco para la salud. 

"La sentencia hace justicia", opinó Raúl Mejía, médico e investigador en control del tabaco del Hospital de Clínicas de la Universidad de Buenos Aires. "Las tabacaleras mintieron al decir que el tabaco no es adictivo y al argumentar que es una opción de elección de adultos. Está demostrado científicamente que el consumo de tabaco causa adicción. Por lo cual, los niños y los adolescentes empiezan a fumar con las campañas publicitarias específicas que las empresas diseñan para ellos. Después, cuando son adultos, ya son adictos y les resulta muy difícil dejar". 

El caso de Jasse Williams, que fumó durante más de 40 años y era conserje de una escuela pública, tuvo varias idas y venidas en los tribunales. En 1999, hubo una sentencia por la cual la tabacalera perdió el caso, pero lo apeló. Más tarde, volvió a hacerlo ante la Suprema Corte de los Estados Unidos, que ayer finalmente volvió a confirmar el fallo de Oregón. En otros, se utilizaron algunos documentos internos de la empresa que reconocían los daños del tabaco. En los Estados Unidos, la primera demanda contra tabacalera se había presentado en 1954, pero no prosperó. Entre 1964 y 1970, el Cirujano General de ese país determinó que fumar causa cáncer de pulmón y se empezó a exigir que los paquetes de cigarrillos lo advirtieran. "Las demandas individuales no lograron nada al principio. El triunfo principal fue el acuerdo de 1998, por el cual las empresas tabacaleras se comprometieron ante 46 estados a compensar los gastos por los tratamientos de los afectados", contó a Clarín el abogado Pedro Mollura, de la Asociación Argentina de Derechos de Daños. Ayer, en Filipinas un sacerdote, Robert Reyes, llamó a otras víctimas del tabaco a demandar a las tabacaleras.

MsH: Con toda esta evidencia, que demuestra el acabado conocimiento que tienen las tabacaleras desde mitad del siglo pasado, se esperan miles de juicios de particulares, que ¿seguramente? crearán conciencia en nuestros estimados Congresistas, quienes ratificarán el Convenio marco para el Control del Tabaco y votarán el Proyecto de Ley que duerme hace años en sus cajones misteriosos...

Sigamos defendiendo nuestro derecho a la vida y a un medio ambiente respirable y sustentable. Algún día nos van a escuchar...

MsH.

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